Melimoyu e Isla Magdalena

Esta región costera de Chile, situada a 44° de latitud sur, es una compleja zona de canales y fiordos, con muchas islas y un increíble paisaje. En la mayor parte del área, el bosque perenne valdiviano llega hasta el mar y se extiende por el interior de los valles cubriendo las colinas en las altitudes más bajas. Por encima de éstas se yergue el Volcán Melimoyu, asomándose con su cumbre y sus laderas nevadas por sobre el extenso y verde bosque.

En la década del ‘80, el gobierno militar llevó a cabo un programa de colonización para el área de Melimoyu, tras haber anulado su status de Reserva Nacional Puyuhuapi. Después de tan sólo una década, de las cincuenta familias que se habían asentado en el área quedaban apenas unas pocas. A lo largo de los años, Conservation Land Trust recibió muchas ofertas de potenciales vendedores que habían formado parte del errado plan de colonización y que estaban cansados de tratar de ganarse el sustento en un lugar tan remoto.

 
 
 

Entre 1999 y 2005 Doug Tompkins adquirió tres predios contiguos a lo largo del Canal Refugio, un espectacular fiordo interior. Si bien parte de la propiedad estaba degradada por la tala de árboles y del pastoreo de ganado, tenía un gran potencial de conservación. Se retiró el ganado del lugar, y la tierra empezó a recobrar su salud. El área de conservación fue extendida de manera significativa mediante tierras que la Fundación Pumalín recibió del gobierno mediante un trueque; a cambio Doug Tompkins donó una gran porción de tierras situadas alrededor del Volcán Melimoyu. La Fundación Melimoyu, una organización no gubernamental chilena, ha estado trabajando intensamente para que se extienda la protección en un área mayor en torno a Melimoyu, idealmente mediante la creación de un futuro Parque Nacional. Si esta idea tiene éxito, dichas tierras de conservación que ya han sido reunidas serían donadas para incluirlas en el nuevo parque.

Isla Magdalena es una isla grande y hermosa en la remota costa sur de Chile, cerca de Puerto Cisnes. La mayor parte de la isla fue protegida como una reserva forestal por el gobierno chileno en los años sesenta, y luego, en 1983, su rango fue elevado a Parque Nacional. El parque, que cubre aproximadamente el ochenta por ciento de la isla, es agreste y recibe pocos visitantes. La administración de parques nacionales no tiene infraestructura o personal allí.

 
 
 

El resto de la isla está conformado por propiedades privadas, en su mayoría de pequeña extensión y pertenecientes a propietarios ausentes. Entre 1993 y 1999 Doug Tompkins adquirió varias de estas propiedades para fines de conservación, seis de las cuales fueron luego donadas al Estado para su inclusión al Parque Nacional Isla Magdalena. La propiedad que quedaba, el Estero Pangal, comprada en 1994 y que cubre una superficie de aproximadamente 590 ha, sigue siendo propiedad privada, y está bajo estricta protección por su valor como hábitat de vida silvestre.

El creciente complejo de áreas protegidas en esta parte de Chile es un modelo que otros países podrían imitar. Si se estableciera un Parque Nacional Melimoyu, una hilera de joyas agrestes costeras puntuarían la costa: Isla Magdalena, el Parque Nacional Queulat justo al este al otro lado del Canal Puyuhuapi, luego el Parque Nacional Melimoyu inmediatamente al norte, cruzando el Canal Jacaf y el Parque Nacional Corcovado y el Parque Pumalín a corta distancia hacia el norte a lo largo de la costa. Este extraordinario sistema de parques silvestres salvaguarda una parte irremplazable del patrimonio natural de Chile, sustenta florecientes poblaciones de vida silvestre, y es cada vez más un imán para turistas aventureros.